5 November 2020

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牙齒歪歪斜斜?來看看隱形牙箍怎樣普及起來

以前要箍牙就等如痛苦與焦慮。現在就不同了,隱形牙套正急速改變著矯齒行業的生態。來看看隱形牙箍怎樣普及起來吧!

以前要箍牙就等如痛苦與焦慮。現在就不同了,隱形牙套正急速改變著矯齒行業的生態。
只要你願意,要把自己的牙齒排得像鋼琴鍵般整齊不成問題。但現實中有不少原因可以影響到你箍牙的成果:

  • 是你自己大意,忘記定時定候佩戴固定器,又或者
  • 你的牙齒天生已經很不齊整了……

被歪斜牙齒困擾之下,你每次自拍時都會更在意自己的笑容。

情況確實尷尬。

但你知道更尷尬的是甚麼嗎?就是整個牙科都仍然十分傳統、抗拒改變,當中以矯齒科尤為明顯。

首先要申報一下,我們仍然認為不可以將合資格牙醫與矯型牙醫剔除於矯牙療程之外。他們展現出的專業精神、責任感與經驗無可取代,但這又不代表你的箍牙療程已沒有改進空間,好消息是近年來行業已開始慢慢轉變了。

成年人戴牙箍,可以戴得又痛又尷尬

戴上牙箍有如叫你不用上街:牙箍可能會鬆脫,鋼線又會導致出血。

還要加上到牙醫處清洗和檢查的時間,一點也不好玩。

傳統箍牙可以隨時花掉你幾萬塊的積蓄,一聽到便覺得心痛。但這是否代表你要放棄追尋一副整齊牙齒的夢想?幸好不是。

隱形牙箍出現了

直至「隱形牙箍」(又稱「透明牙套」)面世。真感謝開發Align Technology的Zia Chishti先生,就是他發明了隱形牙箍。

想當年Chishti先生箍牙來到最後階段要使用固定器,這使他靈機一觸:這些透明的牙箍,按道理可以通過一系列微小的移動做到與箍牙一樣的效果啊。

事實證明他是對的。1999年首副隱形牙箍售出了。

隱形牙箍與傳統金屬牙箍的原理一樣,都是慢慢施加壓力以矯正牙齒,而前者的不同之處在於用塑膠製成、透明、還可以隨時拆走。當你可以在進食時脫下隱形牙箍,在戲院食爆谷也不用擔心攝入牙縫了。還有還有,正因為隱形牙箍是膠製,被銳利的金屬牙箍割損的情況亦不會再發生了。

最好之處是甚麼?最好就是沒有人看出你在佩戴牙箍啊(除非對方挨得很近吧)。

曾幾何時,仍有很多人未會考慮用隱形牙箍

但當時隱形牙箍的優點就只有以上這些。

隱形牙箍初推出時務求穩紮穩打,所以使用起來未算很方便,亦非人人負擔得起。

那時候的用家仍然需要每月抽時間親身到牙醫診所做檢查,事關當時最大的幾家廠商在設計療程時都認為,矯型牙醫在療程中已沒有其他更省時更可行的跟進方法了。

這直接導致費用高企,大概要幾萬港幣,噢,一想起就心痛類了。

所以在最初的15年間,想箍牙但又付不起時間、金錢的朋友,平時都只能掩嘴微笑,默默承受著。

直至D2C登場

2014年D2C(Direct-to-Consumer,直達消費者)商業模式出現,用家可以省掉定期見牙醫這一步,便已能取得牙箍與相關工具。這開拓出「遙距牙科」的經營模式,改變了業界。

「遙距牙科」是指利用科技做到遙距進行牙齒護理,屬「遙距醫藥」的分支。不少提供D2C箍牙方案的廠商都採用「先印模,後評估」的操作模式:通常會郵寄出家用印模套裝,潛在客戶收到後依照步驟為自己的牙齒印模。

有些公司會開設實體店做印模或3D口腔掃瞄,情況與在牙醫診所或傳統透明牙套箍牙療程中見到的的差不多。他們會參考牙醫診所用的角度拍攝牙齒照片,連同印好的牙模一起提交。

註冊牙醫或註冊矯型牙醫會評估提交上來的牙齒照片與牙模,以判斷申請者是否適合用做遙距治療。

一旦認為合適,牙醫就會為顧客制訂療程計劃,並運送出造好的隱形牙箍。顧客自此展開為期五至十個月的療程,據稱這會比舊式的透明牙套模式再快上30%。

是快了,又方便了,但是否代表便宜了?

答案是肯定的。因為新方法減省了每月到牙醫診所覆診的成本,相比之下遠低於傳統金屬牙箍療程約$60,000的收費。

D2C牙科服務背後應用的科技

你一定會問:「是甚麼導致這種產業上的變化?為甚麼D2C可以把箍牙療程的價格降低至親民的水平?」這是因為以下兩種新的科技:3D口腔掃瞄與3D打印。

3D口腔掃瞄

如果D2C用家能夠支援口腔掃瞄技術(以取代DIY印模套裝),整個流程就會改為從牙醫或矯型牙醫開始,他們會用軟件掃瞄申請者交來的牙齒照片以製作3D模型。

口腔掃瞄技術不只能令用家用得舒適,還可以令3D牙齒模型的做得更快、更準確。之後這些模型就會製成牙套的模板,交付3D打印。

3D打印

行D2C模式的牙套公司就算沒有運用口腔掃瞄技術,亦一定會用上3D打印技術。使用3D打印技術最基本的好處就是快速——要造好全副牙套只需要數小時。而且這種技術參考了用家牙齒的仔細掃瞄結果,造出的透明牙套會更緊貼舒服。當以上兩種技術結合起來,就可以大大減少療程所需的時間和資源,直接令消費者得益。

免除了痛苦的步驟

如果要問每間行D2C模式的牙套公司有甚麼共通之處,便一定要數到這點: 他們都非常精於把箍牙過程變成無痛(不單指身體上)。 

他們針對了哪三個痛處? 

1. 排期困難:現在不需要出動創新科技,都可以安排到全天候與專業人士溝通(五星級顧客服務)。 

2. 傳統金屬牙箍不止難戴,亦難看:隱型牙套用醫學級的塑膠製成,不但做到透明效果,亦更容易除下。 

3. 市面原有的隱型牙套都太貴:現在很多D2C透明牙套的價位都定在$20,000左右,很多人都可以負擔得起了。

照顧到給忽略了的輕度至中度個案

但要明白一點,這些D2C服務不會解決到所有的牙齒不齊問題。相反,它們主力處理難度屬輕度至中度的個案,這些用家在傳統牙箍與昂貴透明牙套盛行的時候正是被忽略的一群。

如果顧客牙齒不齊整的情況很複雜,例如牙齒擠逼、覆咬合(或「過度咬合」……你們有沒有慣用的版本?)、倒及牙、牙縫過大或牙齒形狀不規則,使不適宜使用上述療程。

箍牙不再是醜事,還變得受歡迎

無論如何,這些D2C隱型牙套為一直受牙齒不齊所困擾的人帶來了希望。

昔日牙科公司採用的恐懼行銷現已被淘汰,新興的初創公司則改為通過有趣、正面的教育與市場推廣活動,將焦點改放在減輕箍牙帶來的負面印象。當消費者早已習慣金屬牙箍背負的污名、想用隱型牙套但又不想破費的時候,新的宣傳重點正打好進他們心坎。

會為業界帶來更多衝擊?歡迎之至

如果這些D2C公司再把業務擴展到牙科輔助產品(例如由Zenyum提供的ZenyumBright™在家專業牙齒美白方案),可以預期牙科產業會出現很大變化。 情況有點像當年Pepsodent顛覆牙膏業。不說不知,原來長久以來大家都像三歲小朋友般不喜歡刷牙,直至Pepsodent進入了市場才出現變化。Pepsodent用那帶清爽感覺的創新牙膏配方,配合非一般的市場推廣活動,就此為大家建立了每天刷牙的習慣。

  • 牙醫喜見大眾的口腔衛生水平得到提升。
  • 品牌又樂於見到開拓出新市場。
  • 大眾亦很喜歡口腔裡那股新的清爽感覺。

時代在變,D2C口腔護理行業的成員同樣在努力找出新的方式,去鼓勵我們接受新的口腔護理習慣,而非再只滿足於口裡那份清爽的感覺。😁

我們都樂見其成。我們熱切期待大家都接受新的口腔護理習慣、視之為日常生活的一部分。

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